ऑलिम्पिक पात्रतेपूर्वी आशियाई चॅम्पियनशिप सुवर्णपदकांना मोठी चालना मिळेल, असे सात्विकसाईराज रँकीरेड्डी म्हणतात

सात्विक आणि चिराग यांनी ओंग येव सिन आणि तेओ ई यी या मलेशियन जोडीला मागे टाकले. (फोटो क्रेडिट: एपी)

सात्विक-चिराग यांनी 58 वर्षांचा दुष्काळ मोडून काढला, दिनेश खन्ना नंतर कॉन्टिनेंटल चॅम्पियनशिपमध्ये विजेतेपद पटकावणारे पहिले भारतीय ठरले.

दुबई येथे रविवारी झालेल्या आशियाई चॅम्पियनशिपमध्ये दुहेरीत सुवर्णपदक जिंकणारी पहिली भारतीय जोडी बनून तो आणि त्याचा साथीदार चिराग शेट्टी यांनी इतिहास रचल्यानंतर सात्विकसाईराज रँकिरेड्डी अजूनही अविश्वासात होते.

2022 वर्ल्ड चॅम्पियनशिप कांस्यपदक विजेत्या जोडीने 58 वर्षांचा दुष्काळ मोडून काढला, दिनेश खन्ना नंतर कॉन्टिनेंटल चॅम्पियनशिपमध्ये विजेतेपद मिळविणारा पहिला भारतीय बनला.

सात्विक आणि चिराग यांनी ओन्ग य्यू सिन आणि तेओ ई यी यांच्या मलेशियन जोडीचा 16-21, 21-17, 21-19 असा पराभव करत कॉन्टिनेंटल चॅम्पियनशिपमध्ये शानदार विजय मिळवला.

पत्रकार परिषदेत सात्विक म्हणाला, “व्यक्तिशः माझ्यासाठी, आम्ही आशियाई चॅम्पियन आहोत यावर विश्वास ठेवण्यास बराच वेळ लागेल.

“आम्ही थॉमस कप चॅम्पियन आहोत यावर माझा अजूनही विश्वास नाही. भारतासाठी जिंकणे आणि ध्वज उंच फडकवणे हे आमचे स्वप्न आहे. आम्ही ऑलिम्पिक पात्रता कालावधीत जात असताना आमच्यासाठी चांगले प्रोत्साहन.

लखनौ येथे 1965 मध्ये पुरुष एकेरीच्या अंतिम फेरीत थायलंडच्या सांगोब रत्तानुसोर्नचा पराभव करून सुवर्णपदक जिंकणारा खन्ना हा एकमेव भारतीय आहे.

आशिया चॅम्पियनशिपमध्ये पुरुष दुहेरीत भारताची यापूर्वीची सर्वोत्तम कामगिरी 1971 मध्ये दीपू घोष आणि रमण घोष यांनी कांस्यपदक जिंकली होती.

सात्विक आणि चिराग यांनी जबरदस्त धैर्य दाखवले कारण त्यांनी पहिला गेम गमावल्यानंतर कधीही हार मानली नाही आणि दुस-या आणि तिसर्‍या गेममध्ये 7-13 आणि 11-15 अशी पिछाडी करून भारतासाठी दुहेरीत पहिले सुवर्ण जिंकले.

“मला वाटतं आज आम्ही खेळलो नाही, जमाव आमच्यासोबत खेळला. दुसऱ्या गेमच्या पूर्वार्धात सुरुवात खराब झाली, पण आम्ही हार मानली नाही,” तो म्हणाला.

“आम्ही आमच्या नसा जपल्या आहेत, आम्हाला या परिस्थितीत कसे खेळायचे हे माहित आहे. तर, आम्ही चांगल्या लयीची वाट पाहत होतो आणि मग आमचा चान्स घेऊ. दुसऱ्या आणि तिसऱ्या गेममध्ये आम्ही शांत होतो. हैदराबादमध्ये खेळल्यासारखे वाटले. गर्दी अप्रतिम होती.

सात्विक आणि चिराग यांचे हे या मोसमातील दुसरे विजेतेपद होते, जे या हंगामात देशासाठी सर्वोत्तम शटलर राहिले.

चिराग म्हणाला, “१३-८ नंतर आम्ही थोडे हुशार खेळण्याचा प्रयत्न केला. सेवा ही एक गोष्ट होती जी आमच्यासाठी खरोखर चांगली काम करत होती, यामुळे त्यांना आश्चर्य वाटले. बचाव करतानाही आम्ही खूप शांत होतो.

आशियाई चॅम्पियनशिपच्या विजेतेपदाव्यतिरिक्त, सात्विक आणि चिराग यांनी 2022 च्या राष्ट्रकुल क्रीडा स्पर्धा आणि BWF वर्ल्ड टूरवर पाच करिअर विजेतेपदे देखील जिंकली.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *