डब्ल्यूएनबीए स्टार ग्रिनरने रशियामधील अमेरिकन कैदींना ‘मजबूत राहण्याचे’ आवाहन केले

तिच्या अटकेच्या वेळी, ग्रिनर रशियामधील व्यावसायिक संघाकडून खेळत होती, जसे की अनेक WNBA खेळाडू ऑफ-सीझनमध्ये करतात. (फोटो क्रेडिट: एएफपी)

फिनिक्स मर्क्युरीसह तिची कारकीर्द पुन्हा सुरू करण्याच्या तयारीत असताना ऍरिझोनामधील खचाखच भरलेल्या पत्रकार परिषदेत बोलताना ग्रिनरने जगभरातील ताब्यात घेतलेल्या लोकांच्या वतीने लढत राहण्याची शपथ घेतली.

डब्ल्यूएनबीए सुपरस्टार ब्रिटनी ग्रिनरने गेल्या वर्षी कैद्यांच्या अदलाबदलीचा एक भाग म्हणून मुक्त झाल्यानंतर गुरुवारी तिच्या पहिल्या पत्रकार परिषदेत रशियामधील यूएस बंदिवानांना “मजबूत राहा, लढत रहा, हार मानू नका” असे आवाहन केले.

फिनिक्स मर्क्युरीसह तिची कारकीर्द पुन्हा सुरू करण्याच्या तयारीत असताना अॅरिझोनामधील खचाखच भरलेल्या पत्रकार परिषदेत बोलताना ग्रिनरने जगभरात चुकीच्या पद्धतीने अटकेत असलेल्या लोकांच्या वतीने लढत राहण्याची शपथ घेतली.

वॉल स्ट्रीट जर्नलचे रिपोर्टर इव्हान गेर्शकोविच आणि यूएस नागरिक पॉल व्हेलन, दोघेही रशियामध्ये बंदिस्त आहेत, या दोघांसाठी तिचा संदेश काय असेल असे विचारले असता, ग्रिनरने उत्तर दिले: “जगभर चुकीच्या पद्धतीने अटकेत असलेल्या प्रत्येकाला मी म्हणेन: ‘मजबूत रहा, लढत रहा’ हार मानू नका’.

“फक्त जागे राहा. थोडे नित्यक्रम शोधा आणि शक्य तितक्या चांगल्या नित्यक्रमाला चिकटून रहा. त्यामुळेच मला मदत झाली.

“फक्त ढकलत रहा. कारण आम्ही थांबणार नाही. आम्ही लढणे थांबवणार नाही. आत्ता मागे राहिलेल्या प्रत्येकासाठी जागरूकता आणणे आम्ही थांबवणार नाही.”

दोन वेळा ऑलिम्पिक सुवर्णपदक विजेता, WNBA चॅम्पियन आणि LGBTQ ट्रेलब्लेझर, ग्रिनरला युक्रेनवरील वाढत्या तणावाच्या पार्श्वभूमीवर, फेब्रुवारी 2022 मध्ये मॉस्को विमानतळावर अंमली पदार्थांच्या आरोपाखाली अटक करण्यात आली होती.

तिच्या अटकेच्या वेळी, ग्रिनर रशियामधील व्यावसायिक संघाकडून खेळत होती, जसे की अनेक WNBA खेळाडू ऑफ-सीझनमध्ये करतात.

तिच्यावर थोड्या प्रमाणात गांजाच्या तेलासह व्हेप काडतुसे ठेवल्याचा आरोप होता आणि ऑगस्टमध्ये तिला नऊ वर्षांच्या तुरुंगवासाची शिक्षा सुनावण्यात आली होती.

तिने तिच्यावरील आरोपांबद्दल दोषी ठरवले परंतु कायदा मोडण्याचा किंवा रशियामध्ये प्रतिबंधित पदार्थ वापरण्याचा तिचा हेतू नव्हता असे तिने सांगितले.

अखेरीस ग्रिनरला एका कराराचा एक भाग म्हणून सोडण्यात आले ज्यात तिची डिसेंबरमध्ये कुख्यात रशियन शस्त्रास्त्र विक्रेता व्हिक्टर बाउट – “मर्चंट ऑफ डेथ” म्हणून ओळखली जाते – याच्यासाठी अदलाबदल करण्यात आली.

ग्रिनर म्हणाले की तिच्या तुरुंगवासात तिची सुटका करण्यासाठी प्रयत्न सुरू होते या ज्ञानाने तिला रशियामध्ये असताना मदत केली होती.

“कधीकधी बातम्या मिळण्यास थोडा विलंब झाला होता, परंतु मला प्रयत्नांची आणि जे काही चालले होते त्याबद्दल माहिती होती,” ग्रिनर म्हणाले.

“फक्त हे जाणून घेणे आणि त्याबद्दल जागरूक असणे, जेव्हा तुम्हाला काहीही माहित नसते… त्या वेळी जेव्हा मी काय चालले आहे ते पाहण्यास सक्षम होतो, त्यामुळे मला नक्कीच थोडे अधिक आरामदायक वाटले. यामुळे मला आशा निर्माण झाली, जी असणे कठीण आहे, एक धोकादायक गोष्ट आहे कारण जेव्हा ती काम करत नाही तेव्हा ती खूप चिरडणारी असते.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *