ब्रूक्स कोएप्काने पीजीए चॅम्पियनशिप जिंकण्यासाठी आणखी एक मोठी कामगिरी केली

रविवारी पिट्सफोर्ड येथील ओक हिल कंट्री क्लब येथे पीजीए चॅम्पियनशिप गोल्फ स्पर्धा जिंकल्यानंतर ब्रूक्स कोएप्का वनामेकर ट्रॉफीसह आनंद साजरा करत आहेत. (एपी फोटो)

कोएप्काने तीन जलद बर्डी लवकर धावून काढल्या, व्हिक्टर हॉव्हलँडकडून झालेल्या चुरशीच्या लढतीत कधीही आघाडी गमावली नाही आणि ओक हिल्स कंट्री क्लब येथे पीजीए चॅम्पियनशिपमध्ये दोन-शॉट विजयासाठी 3-अंडर 67 ने पूर्ण केले.

दुखापतींचा ढीग होईपर्यंत ब्रूक्स कोएप्कासाठी आत्मविश्वास हा कधीच मुद्दा नव्हता, शंका निर्माण झाल्या आणि तो अजूनही गोल्फच्या उच्चभ्रूंमध्ये आहे की नाही याबद्दल त्याला आश्चर्य वाटू लागले. कोपकाने पीजीए चॅम्पियनशिपमधील प्रत्येक प्रश्नाचे उत्तर त्याच्या सर्वोत्कृष्ट कामगिरीसह दिले. त्याचे पाचवे मोठे जेतेपद हे सर्वांत गोड होते. त्याबद्दलही शंका नाही.

“हे खूप चांगले वाटते. होय, हे नक्कीच खास आहे,” कोपका म्हणाला. “माझ्या मते, गेल्या काही वर्षांतील सर्व वेडेपणाच्या गोष्टींसह हे कदाचित सर्वात अर्थपूर्ण आहे.”

एका गुडघ्याच्या दुखापतीने त्याला मास्टर्सपासून दूर ठेवले, तर दुसरे ऑस्ट्रेलियातील प्रेसिडेंट्स चषक. दोन वर्षांपूर्वी, त्याने आपला गुडघा पुन्हा जागेवर आणण्याचा प्रयत्न केला आणि त्याच्या गुडघ्याची टोपी फोडली. आणि मग गेल्या उन्हाळ्यात, त्याच्या भविष्याबद्दल अनिश्चित, त्याने एलआयव्ही गोल्फच्या हमीदार सौदी संपत्तीसाठी पीजीए टूर सोडण्याचा निर्णय घेतला, ज्यामुळे टीका आणि संशयाचे मिश्रण होते.

आणि तेथे तो रविवारी ओक हिल येथे होता, तो एक दंडनीय गोल्फ कोर्सवर जगातील सर्वोत्तम गोल्फर्सच्या संग्रहाविरुद्ध नवीन, नेहमीप्रमाणेच प्रभावी दिसत होता.

कोएप्काने तीन जलद बर्डीज लवकर पळवले, व्हिक्टर हॉव्हलँडकडून झालेल्या चुरशीच्या लढतीत कधीही आघाडी गमावली नाही आणि दोन-शॉट विजयासाठी 3-अंडर 67 ने पूर्ण केले.

वानमेकर ट्रॉफीच्या शेजारी पोझ देताना त्याने आपली तर्जनी पकडली होती, परंतु त्याने पाचही धरले असावेत.

तीन पीजीए आणि दोन यूएस ओपनसह, तो पाच किंवा त्याहून अधिक मेजरसह 20 वा खेळाडू बनला. त्याने तिसरी वानमेकर ट्रॉफी जिंकली – फक्त जॅक निकलॉस आणि वॉल्टर हेगनने पाच आणि टायगर वुड्सने चारसह पीजीए चॅम्पियनशिप जिंकली आहे — आणि चार वर्षांच्या अनुभवात त्याचा पहिला मेजर जिंकला.

आणि गेल्या काही वर्षांत, कोपका इतका जखमी झाला होता की त्याला असे वाटले की तो स्पर्धा करू शकत नाही, या निर्णयामुळे त्याने यूएस ओपननंतर गेल्या जूनमध्ये धक्कादायक हालचालीमध्ये सौदी-अनुदानित LIV गोल्फसाठी पीजीए टूर सोडली असावी. .

या वर्षाच्या सुरुवातीला प्रसारित झालेल्या नेटफ्लिक्स मालिकेतील “फुल स्विंग” मध्ये, त्याच्या आत्मविश्वासाने संशयाला मार्ग दिल्याचे त्याला उद्धृत केले गेले. “मी तुमच्याशी प्रामाणिक राहीन, मी आठवड्यातून आणि आठवड्यातून या मुलांशी स्पर्धा करू शकत नाही.”

त्याला चांगले आरोग्य आणि स्पष्ट डोके द्या आणि कोएप्काला मेजरमध्ये उतरवण्यास शुभेच्छा. त्याने आता त्याच्या शेवटच्या 22 मेजरपैकी पाच जिंकले आहेत, हा दर फक्त वुड्स, निक्लॉस, अरनॉल्ड पामर, निक फाल्डो आणि बेन होगन यांनी गेल्या 75 वर्षांमध्ये जिंकला आहे.

तो LIV गोल्फ मधील पहिला खेळाडू आहे ज्याने एक प्रमुख जिंकला आहे आणि 54-होल इव्हेंट्स आणि हमी दिलेले पैसे प्रतिस्पर्धी लीगच्या सर्वोत्तम खेळाडूंपासून दूर होतील या कल्पनेवर त्याचा परिणाम होतो.

“मला निश्चितपणे वाटते की हे LIV ला मदत करते, परंतु मला आत्ता माझ्या स्वतःमध्ये अधिक स्वारस्य आहे, तुमच्याशी प्रामाणिक राहण्यासाठी,” Koepka म्हणाले. “होय, LIV साठी ही खूप मोठी गोष्ट आहे, पण त्याच वेळी मी PGA चॅम्पियनशिपमध्ये एक व्यक्ती म्हणून स्पर्धा करत आहे. तिसर्‍यांदा हे घर घेताना मला आनंद होत आहे.”

कोएप्का तो जिथे दिसतो तिकडे अगदी मस्त कंपनीत असतो. सेव्ह बॅलेस्टेरॉस आणि बायरन नेल्सन यांसारखे त्याचे पाच प्रमुख आहेत. सक्रिय खेळाडूंमध्ये, फक्त वुड्स (15) आणि फिल मिकेलसन (6) यांच्याकडे जास्त आहे.

“मला खात्री नाही की मी लहानपणी स्वप्नात पाहिले होते की मी इतके जिंकेन,” तो म्हणाला.

कोएप्काने हार्ड-लक हॉव्हलँड (68) आणि स्कॉटी शेफलर यांच्यावर दोन शॉट्सने विजय मिळवून गेममधील आपल्या स्थानाबद्दल थोडीशी शंका सोडली, ज्याने 65 धावा केल्या आणि क्रमांकावर परतला. जगात 1.

“आम्ही दोन वर्षांपूर्वी जिथे होतो तिथे परत पाहण्यासाठी, मी आत्ता खूप आनंदी आहे,” कोपका म्हणाली. “ही फक्त छान गोष्ट आहे.”

या विजयाने कोपकाला क्रमांकावर नेले. जगात 13 आणि क्र. रायडर कप क्रमवारीत 2. अव्वल सहा आपोआप पात्र ठरतात आणि कोएप्काला अमेरिकन संघातून बाहेर काढणे कठीण होईल. तो मेजरमध्ये फक्त सुरुवातीचे गुण मिळवू शकतो आणि आणखी दोन अजून येणे बाकी आहेत.

कोएप्काला कॅलिफोर्निया क्लब प्रो मायकेल ब्लॉकसह सर्वात मोठ्याने आनंद व्यक्त करावा लागला, ज्याने चार दिवसांत एक अप्रतिम शो केला. रॉरी मॅकिलरॉयसोबत खेळताना ब्लॉकने 15 व्या होलवर होल-इन-वन केले आणि नंतर चौथ्या सलग 70 साठी शेवटी दोन कठीण पार पुट केले.

पुढील वर्षी वल्हाल्ला येथे होणाऱ्या पीजीए चॅम्पियनशिपसाठी त्याला परतीची तारीख देऊन त्याने 15 व्या सामन्यात बरोबरी साधली. 1986 मध्ये इनव्हरनेस येथे लोनी निल्सनने 11 धावांवर बरोबरी साधली तेव्हापासून क्लब प्रोकडून ही सर्वोत्तम कामगिरी होती.

“माझ्या आयुष्यातला सर्वात अवास्तव क्षण,” ब्लॉक म्हणाला. “मी एक स्वप्न जगत आहे आणि मी त्या क्षणाचा आनंद घेत आहे याची खात्री करत आहे. यापेक्षा चांगले मिळणार नाही – नरकात कोणताही मार्ग नाही.”

मिशन व्हिएजो, कॅलिफोर्निया येथील अॅरोयो ट्रॅबुको येथे एका धड्याला $125 शुल्क आकारते. त्याने ओक हिल येथे फक्त $290,000 ची कमाई केली.

एक महिन्यापूर्वी मास्टर्समध्ये, कोएप्काने तात्पुरते खेळून अंतिम फेरीत दोन-शॉट आघाडी गमावली आणि जॉन रहमने त्याला मागे टाकले. तो पुन्हा असे करणार नाही असे त्याने वचन दिले आणि कोएप्काने तो पूर्वीप्रमाणेच मोठ्या मार्गाने वितरित केला.

हॉव्हलँडने त्याला शेवटी सोपं केलं. कोएप्का 16 व्या होलवर एक शॉट पुढे होता जेव्हा हॉव्हलँडने त्याच्या समोरील ओठात प्लग केलेल्या बंकरमधून त्याचे 9-इस्त्री मारले – त्याच शॉटने शनिवारी कोरी कॉनर्सला रोखले – आणि दुहेरी बोगी केली.

कोएप्काने बर्डीसाठी रफ ते 5 फूट अंतरापर्यंत शॉट मारला आणि हॉव्हलँडने दुहेरी बोगी केली तेव्हा तो अचानक चार शॉट्सने आघाडीवर होता.

शेफलरने चार शॉट्स मागे सुरु केले आणि दोन पेक्षा जवळ आला नाही. त्याचे 65 हे स्पर्धेतील सर्वोत्कृष्ट स्कोअरशी जुळले, स्कोअरिंगसाठी सेट केलेल्या एका दिवशी चार अन्य खेळाडूंनी पोस्ट केले.

“मी लीडरबोर्डच्या शीर्षस्थानी असलेल्या मुलांना विचार करण्यासारखे काहीतरी दिले आणि मी थोडीशी हालचाल केली, परंतु ब्रूक्सने या आठवड्यात काही विलक्षण गोल्फ खेळले,” शेफलर म्हणाले. “या आठवड्याच्या शेवटी तो खूप चांगला खेळला माझ्यासाठी त्याला पकडण्यासाठी.”

कोएप्का एक प्रमुख शक्ती म्हणून आपली प्रतिष्ठा पुनर्संचयित करण्याचा निर्धार केला होता आणि त्याने वेळ वाया घालवला नाही. त्याने दुस-या आणि तिसर्‍या छिद्रांवर 4 फुटांची पाचर टाकली आणि पार-5 चौथ्या टेकडीच्या खाली 8 फूट बर्डीमध्ये गुंडाळली.

पण त्याने सहाव्या होलवर पाण्यात उतरून बोगी बनवण्याची चांगली कामगिरी केली आणि सातव्या बाजूच्या खडबडीत असलेल्या दुसऱ्या बोगीने हॉव्हलँडला एका फटक्‍यावर नेले.

16 तारखेपर्यंत उर्वरित मार्ग कडक होता. हॉव्हलँडने बंकरमधून 9-लोखंडावर आदळले आणि वाळूच्या काठावर असलेल्या टर्फमध्ये रॉकेट करताना त्याचा भयानक ठणका ऐकू आला. त्याला काय झाले ते लगेच कळले, त्याने बंद मुठीने तोंड झाकले. ओंगळ खडबडीत घसरल्यानंतर, हिरवे जाण्यासाठी आणखी दोन लागले आणि दुहेरी बोगीकडे नेले.

“ब्रूक्स हा महान खेळाडू आहे आणि आता त्याच्याकडे पाच प्रमुख खेळाडू आहेत. म्हणजे, तिथेच तो एक नर्क आहे. अशा माणसाबरोबर पायाचे बोट जाणे सोपे नाही,” हॉव्हलँड म्हणाला. “तो तुम्हाला काहीही देणार नाही, आणि मला असे वाटले नाही की मी त्याला 16 पर्यंत काहीही दिले आहे.”

Bryson DeChambeau, ज्याने PGA ची सुरुवात 66 बरोबर केली, त्याने त्याच्या 70 च्या फेरीत खूप चुका केल्या. तो कोएप्का, LIV गोल्फचे दोन खेळाडू, जे एकमेकांच्या त्वचेखाली असायचे, त्याच्याशी हातमिळवणी करण्यासाठी अडकले.

एलआयव्हीकडे सलग दुसऱ्या मेजरसाठी टॉप 10 मध्ये तीन खेळाडू होते.

कोएप्का, ज्याने 9-अंडर 271 वर पूर्ण केले, त्याला $3.15 दशलक्ष आणि चार प्रमुख खेळाडूंपैकी सर्वात भारी ट्रॉफी मिळाली. यापेक्षा मोलाचे काहीही वाटले नाही.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *