मूनलिट दोहा अंतर्गत, डायमंड लीगमध्ये सुवर्णपदक जिंकले, नीरज चोप्रा चाहत्यांचे कौतुक करत आहेत

विशेषत: एक तरुण मुलगी बराच वेळ वाट पाहत होती की तो तिच्याकडे येईल आणि ती एक सेल्फी काढणारच होती, तेव्हा फोनमध्ये काहीतरी चूक झाली. प्रेशर न घेता फोनवर बोला! (फोटो: संदीप मिश्रा)

चोप्रा चाहत्यांना धीर देत होते, टीव्ही स्टेशनला मुलाखती देताना त्यांच्याकडे हसत होते, त्यांनी त्यांच्या बॅकपॅककडे खेचले होते; त्यांना फक्त तो हवा होता, त्याचा प्रत्येक तुकडा. जेव्हा एखादा सुपरस्टार सुरक्षेला हे सोपे करण्यास सांगतो आणि नंतर त्यांचा फोन धरून आणि फोटो काढतो तेव्हा हे देखील मदत करते.

टीना टर्नरचा एक स्फोट होता तो एकमेव गोष्ट सिंपली द बेस्ट,

विश्वविजेता अँडरसन पीटर्सने रात्रीच्या शेवटच्या आणि सहाव्या थ्रोमध्ये 81.93 फेकले त्या क्षणी, भालाफेक रिंगणाच्या उजव्या बाजूने एक मोठा जल्लोष झाला, कतार स्पोर्ट्स क्लबचा तो भाग जिथे अंदाजे 300 भारतीय समर्थकांनी चोप्राचा जयजयकार केला होता. संध्याकाळ आता त्यांनी त्या अडथळ्याकडे धाव घेतली जिथून ऍथलीट चालतील, मान्यताप्राप्त मीडिया क्रू आणि टीव्ही हक्क धारकांना त्यांच्या मुलाखती देत, ज्या विभागात दिवे आणि पत्रकार/अँकर खेळाडूंची वाट पाहत होते.

चोप्रा समोर आल्यावर एक मोठा आवाज ऐकू आला. अतिउत्साही चाहत्यांपासून चोप्राचे संरक्षण करत डायमंड लीगचे अधिकारी कृतीत उतरले. काही जण अडथळ्याच्या पलीकडे अर्धवट डोलत होते, फोन पसरले होते, चोप्राकडे सेल्फी काढण्यासाठी विनवणी करत होते, चित्रे ‘प्लीज नीरज’ नीरज भाई ‘बस एक सेल्फी’ ‘एक पिक्चर नीरज भाई’, एका संध्याकाळी, 88.67 फेकून, दोन वेळच्या वर्ल्ड चॅम्पियन अँडरसन पीटर्सला पराभूत केल्यानंतर, नीरज चोप्रा आता कतार स्पोर्ट्स क्लबमध्ये जमलेल्या चाहत्यांचा सार्वत्रिक ‘भाई’ होता.

काही जण अडथळ्याच्या पलीकडे डोलत होते, फोन पसरले होते, चोप्राकडे सेल्फीसाठी विनवणी करत होते, चित्रे ‘प्लीज नीरज’ ‘नीरज भाई’ ‘बस एक सेल्फी’ ‘एक पिक्चर नीरज भाई’ (फोटो: संदीप मिश्रा)

येथील दोहा येथे 100 मीटर वर्ल्ड चॅम्पियन आणि 200 मीटर सुवर्णपदक विजेत्या फ्रेड केर्लेने एका मिनिटात कापलेले अंतर चोप्राला सुमारे 30 मिनिटे लागले. त्यानंतर त्यांनी मुख्य कार पार्ककडे जाणारा बोगदा ओलांडून त्याचा पाठलाग केला आणि सरावाच्या मैदानाकडे 20 विषम मीटर. तिथेच चोप्रा थोडा श्वास घेऊ शकत होते. सुरक्षा चाहत्यांना आत प्रवेश देत नाही.

देशांतर्गत आणि आंतरराष्ट्रीय घडामोडींचे अहवाल देण्याच्या माझ्या सर्व वर्षांमध्ये, मी एकाही खेळाडूसाठी इतके कौतुक पाहिले नाही. बॅरिंग क्रिकेट स्थापित करण्यासाठी. दोहाच्या अधिकार्‍यांनाही धक्का बसला, सुखद आश्चर्य वाटले, आनंद झाला की अॅथलेटिक्सने इतके चाहते काढले होते, मग दोह्यात राहणारे काहीशे भारतीय चाहते असतील तर? केनिया आणि इथिओपियाच्या चाहत्यांनी भारताला जोरदार टक्कर दिली. संध्याकाळपर्यंत इथिओपियाच्या लोकांनी थिरकले आणि नाचले, विशेषत: जेव्हा लामेचा गिर्माने 3000 मीटरच्या अंतिम लॅपमध्ये बरेगा आणि अरेगावीला पराभूत करून, इथिओपियासाठी 1-2-3 अशी बाजी मारली. मोरोक्कोच्या जागतिक आणि ऑलिम्पिक चॅम्पियन स्टीपलचेसर सोफियाने एल बक्कलीला चौथ्या स्थानावर समाधान मानावे लागले.

तोपर्यंत भालाफेकीची स्पर्धा संपुष्टात आली होती, जोपर्यंत जेकब वडलेच आणि अँडरसन पीटर्सने मॉन्स्टर थ्रो काढले नाही, तर चोप्रा दोहा डायमंड लीगमधून निघून जाईल. असे कधीच घडले नाही आणि भारतीय शिबिरात उत्सव सुरू झाले.

चोप्रा चाहत्यांना धीर देत होते, टीव्ही स्टेशनला मुलाखती देताना त्यांच्याकडे हसत होते, त्यांनी त्यांच्या बॅकपॅककडे खेचले होते; त्यांना फक्त तो हवा होता, त्याचा प्रत्येक तुकडा. जेव्हा एखादा सुपरस्टार सुरक्षेला हे सोपे करण्यास सांगतो आणि नंतर त्यांचा फोन धरून आणि फोटो काढतो तेव्हा हे देखील मदत करते. मुलाखती देताना कधीतरी ‘त्याला अजून एक काम करायचे आहे’ असे सांगून शांत होण्यास सांगून तो मागे फिरला.

विशेषत: एक तरुण मुलगी बराच वेळ वाट पाहत होती की तो तिच्याकडे येईल आणि ती एक सेल्फी काढणारच होती, तेव्हा फोनमध्ये काहीतरी चूक झाली. प्रेशर न घेता फोनवर बोला! चोप्राने शांतपणे तिचा मोबाईल घेतला, तो दुरुस्त केला आणि तिच्यासोबत एक फोटो काढला. ती चंद्रावर होती.

आश्चर्याची गोष्ट म्हणजे, त्या वेळी फ्रेड केर्ली मिश्र झोनमध्ये होते जिथे पत्रकार गार्ड रेलच्या मागे चाहत्यांसह ऍथलीट्सशी बोलतात. केर्ली डोळे वटारलेला होता: येथे एक ऑलिम्पिक 100 मीटर स्प्रिंट चॅम्पियन होता जो पुढचा मोठा धावपटू-अॅथलीट बनला होता आणि क्वचितच कोणी त्याच्याकडे पाहत होता. चोप्राच्या चाहत्यांच्या आवाजाचा आनंद घेत हसत हसत त्यांनी मुलाखत दिली आणि निघून गेला.

अखेरीस चोप्राने चाहत्यांना ग्रुपमध्ये सेल्फी घेण्यास आणि वैयक्तिकरित्या ते एकमेकांसोबत शेअर करण्याची विनंती करण्यास सुरुवात केली होती आणि त्या क्षणी एक महिला होती, जी स्टेडियमच्या पलीकडे असावी आणि शेवटी ट्रेक केली. मिश्र क्षेत्र, टो मध्ये दोन मुले सह, दूर huffing, म्हणाला ‘मैं बहुत दुर से भाग्य हुई आयी हूं, अपने बचों के साथ, कृपया त्यांच्यासोबत एक फोटो घ्या.

चोप्राचे उत्तर होते ‘जी’आणि तो त्यांच्याकडे वळला, फोन धरला आणि संध्याकाळचे त्याचे सर्वात चमकदार हास्य दिले. कुठेतरी त्या क्षणी चोप्राच्या चेहऱ्याकडे बघितलं की, तो सेल्फी, मुलांसोबतचा आणि त्यांच्या आईसोबतचा फोटो म्हणजे त्याचं सुवर्णपदक; खेळाडू मध्यभागी का चालतात, दिवस, आठवडे, महिने ट्रेन करतात, त्यांना व्यासपीठाचा कोणता भाग मिळेल किंवा पदक मिळेल किंवा नाही याची खात्री नसते, तरीही ते त्यांच्या क्षमतेवर विश्वास ठेवत, विश्वास ठेवून पुढे जातात. आम्ही ऍथलेटिक्समध्ये औषधे आणि डोपिंगवर चर्चा करतो, चर्चा करतो, वादविवाद करतो. याहून मोठी एड्रेनालाईन गर्दी काय असू शकते, आतापर्यंतचे सर्वात नैसर्गिक स्टिरॉइड, आणि तुम्हाला ते इंजेक्ट करावे लागले नाही, फक्त ते अनुभवा – चाहत्यांचे प्रेम आणि कौतुक.

दोहामध्ये त्या उशिरा संध्याकाळी, फ्लडलाइट्सच्या झगमगाटात, पार्श्वभूमीत चमकणाऱ्या गगनचुंबी इमारती, पौर्णिमेचा चंद्र चमकत होता, चोप्रा चाहत्यांच्या प्रकाशात चमकत होता.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *