सचिन तेंडुलकर, झहीर खान यांनी माजी भारतीय प्रशिक्षकाच्या जीवनचरित्राच्या लाँचिंगवेळी अंशुमन गायकवाड यांचे स्वागत केले

अंशुमन गायकवाडने भारताकडून 40 कसोटी आणि 15 एकदिवसीय सामने खेळले आहेत. (फोटो: Twitter@ICC)

गायकवाड यांनी 1997-1999 दरम्यान भारतीय संघाचे प्रशिक्षकपद भूषवले आणि त्यांच्या कार्यकाळात काही मास्टर ब्लास्टरच्या सर्वोत्तम खेळी झाल्या.

सचिन तेंडुलकरने भारताचे माजी प्रशिक्षक अंशुमन गायकवाड यांच्या नेतृत्वाखाली खेळणे हे त्याच्या क्रिकेट कारकिर्दीतील काही “उत्तम वर्षे” असल्याचे म्हटले आहे आणि तो असा होता की ज्यावर नेहमीच विश्वास ठेवता येईल.

माजी क्रिकेटपटू गायकवाड हे सुमारे दोन वर्षे – 1997 ते 1999 – भारताचे प्रशिक्षक होते आणि सचिनच्या काही सर्वोत्कृष्ट खेळी, ज्यात ऑस्ट्रेलियाविरुद्ध शारजाहमधील दोन एकदिवसीय शतके ‘डेझर्ट स्टॉर्म’ म्हणून स्मरणात आहेत, त्यांच्या कार्यकाळात आली.

“ते जेव्हा आमचे प्रशिक्षक होते तेव्हा त्यांच्यासोबत (गायकवाड) वेळ घालवण्याचे भाग्य मला मिळाले. शक्यतो, जेव्हा ते आमचे प्रशिक्षक होते तेव्हा माझ्या आयुष्यातील चांगली क्रिकेटची वर्षे होती. माझी फलंदाजी आणि माझ्याकडे कोणता दृष्टिकोन असायला हवा यावर आमची चर्चा होईल,” असे तेंडुलकर यांनी गायकवाड यांच्या चरित्र ‘गट्स एमिडस्ट ब्लडबाथ’च्या लॉन्चिंगवेळी सांगितले.

“प्रत्येकाच्या कारकिर्दीत चढ-उतार असतात, पण तो नेहमीच होता. कोणीतरी जो प्रामाणिक होता, अतिशय पारदर्शक होता आणि कोणीतरी ज्यावर विश्वास ठेवू शकतो. (त्याच्याशी) जी काही चर्चा होऊ शकते ती गोपनीय राहते. प्रशिक्षकासाठी हा महत्त्वाचा गुण आहे. आम्ही एकमेकांना खरोखरच चांगल्या प्रकारे ओळखले,” तेंडुलकर ब्रेबॉर्न स्टेडियमवर म्हणाला.

भारताचा माजी वेगवान गोलंदाज झहीर खानने गायकवाड यांना क्रीजवर धावण्याच्या समस्या सोडवण्याचे श्रेय दिले.

“जेव्हा मला क्रीजवर धावण्याची पहिली समस्या आली तेव्हा ते प्रशिक्षक होते. फॉलो-थ्रूमध्ये मी खेळपट्टीवरून उतरणे नियंत्रित करू शकलो नाही आणि औंशुभाईने ते हुशारीने हाताळले,” झहीर म्हणाला.

“चेन्नईच्या नेटमध्ये आम्ही काही निवडक खेळ खेळले. तो मुद्दा कायम राहिला असता तर मला निवडले गेले नसते. तो सराव सत्रासाठी यायचा आणि खेळपट्टीपासून दूर राहण्याबद्दल मला मराठीत आठवण करून देत असे, अन्यथा माझी निवड होणार नाही.

“कोणालाही कळू न देता आणि माझ्यावर दबाव न आणता त्याने माझ्याशी संवाद साधण्याचा मार्ग कसा शोधून काढला याचे मला आश्चर्य वाटते. ती गोष्ट माझ्यासोबत राहिली. जेव्हा मी पदार्पण केले तेव्हा ते केनियामध्ये भारतीय संघाचे माझे पहिले प्रशिक्षक होते,” झहीरने आठवण करून दिली.

भारताचे माजी प्रशिक्षक रवी शास्त्री म्हणाले की, 70 वर्षीय गायकवाड यांचे वर्णन करण्यासाठी ‘हिम्मत’ हा आणखी एक शब्द आहे, ज्यांनी 1974-85 दरम्यान 40 कसोटी सामने खेळले.

“आम्ही एकत्र बरेच देशांतर्गत क्रिकेट खेळलो, हे तुम्हाला जितके शक्य होईल तितके कठीण होते. तो कठीण होता, खेळाचा एक उत्कृष्ट वाचक होता. त्यांची अंतर्दृष्टी खूप चांगली होती… त्यांनी स्थापनेत जे काही केले त्यासह. औशुमनसाठी हिम्मत हा दुसरा शब्द आहे,” तो पुढे म्हणाला.

काही वर्षांपूर्वी शास्त्री यांच्या भारतीय प्रशिक्षकपदी नियुक्तीबाबत क्रिकेट सल्लागार समितीचे (सीएसी) सदस्य म्हणून त्यांना विचारण्यात आलेला प्रश्न गायकवाड यांनी उघड केला.

“जेव्हा मी, कपिल (देव) आणि शांता रंगास्वामी यांनी रवी शास्त्री यांना भारतीय संघाचे प्रशिक्षक म्हणून निवडले, तेव्हा एका पत्रकाराने मला बोलावले. ‘रवी शास्त्रीला निवडण्यासाठी तुमच्यापैकी प्रत्येकाला बीसीसीआयने वैयक्तिकरित्या 5 कोटी रुपये दिले आहेत हे खरे आहे का?'” त्याने खुलासा केला.

“मी म्हणालो, हेच उत्तर आहे. एवढ्या वर्षात मला निरनिराळ्या टोप्यांसह विविध नोकर्‍या मिळत असतील, मी पैशाची मागणी करत नाही हे एक कारण असू शकते. एखादे काम करणे हा एक सन्मान आहे आणि तेच होते,” गायकवाड यांनी आठवण करून दिली.

आपल्या क्रिकेट कारकिर्दीची माहिती देताना गायकवाड म्हणाले की त्याने आपला प्रवास फिरकीपटू म्हणून सुरू केला होता जो क्रमांकावर फलंदाजी करतो. बडोद्यासाठी 10, परंतु तीन वर्षांत तो एक उत्कृष्ट फलंदाज म्हणून उदयास आला.

“1969 मध्ये मी रणजी ट्रॉफीमध्ये ऑफस्पिनर म्हणून बडोद्याकडून खेळलो. तीन वर्षे मी ऑफस्पिनर म्हणून खेळलो आणि क्रमांकावर फलंदाजी केली. बडोद्यासाठी 10. 1972 मध्ये मी बॅटर झालो तेव्हा बदल झाला. विद्यापीठाकडून (बाजूला), मला क्रमांकावर बढती मिळाली. 6 ते क्र. 4, नंतर क्र. 3… मी तरुणांना सांगतो, काहीही अशक्य नाही. तीन वर्षांत मी एक फलंदाज बनलो आणि 1974 मध्ये भारतासाठी फलंदाज म्हणून खेळलो,” तो म्हणाला.

“१९६९ मध्ये मी कुठेही नव्हते पण पाच वर्षांत मी भारताकडून खेळत होतो. काहीही होऊ शकते. मला वाटले की हा एक चमत्कार आहे. मला शाळेत फास्ट बॉलिंगची खूप भीती वाटत होती, पण एकदा मी भारताकडून खेळलो तेव्हा मी वेस्ट इंडिजविरुद्धची मालिका चुकवली नाही. मी इतर अनेक मालिका चुकवल्या, ज्या सोप्या होत्या.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *